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在互連時代重塑零售業
[作者 Lorenzo Amicucci]   2023年09月23日 星期六 瀏覽人次: [2336]

零售業的未來將會是線上及線下交易兼而有之,但實體零售業在數位時代實現成功的關鍵,在於可同時提升客戶體驗和實現利潤最大化。零售商正在前所未有地擁抱無線技術。


阿拉伯聯合大公國的杜拜購物中心位於高聳雲天的哈里發塔,是舉世知名的大型購物中心,四個樓層的面積多達50多萬平方公尺,設有1,200多家商店。如果顧客不想購物,這裡還有水下動物園、溜冰場、電影院以及200多家咖啡館和餐廳可供消遣。在開業三年之後,該購物中心成為全球遊客數極高的建築,在2011年吸引了5,400萬名遊客。


這證明實體零售業依然生機勃勃。儘管電子商務在疫情前和疫情期間激增,但實體零售業仍然佔據主導地位,每年光是美國的實體零售交易額就達到4兆美元。相比之下,網上銷售額約為1兆美元。然而這並不是說零售業的未來不是線上(online)就是線下(offline)交易,而是兩者兼而有之,但實體零售業在數位時代實現成功的關鍵在於可同時提升客戶體驗和實現利潤最大化。為此,零售商正在前所未有地擁抱無線技術。


連接整個零售價值鏈


圖1 : 通過基於網路的物流平台,可實現對整個零售供應鏈更全面監測。(source:SmartLabel)
圖1 : 通過基於網路的物流平台,可實現對整個零售供應鏈更全面監測。(source:SmartLabel)

首先,這意味著接近即時地在整個零售價值鏈上追蹤貨物,涵蓋從生產到倉庫再到客戶的過程。獲取這些資料有助於零售商更快地將產品送到消費者手中,並且減少因損壞、變質、錯放或失竊造成的損失。例如無線感測器、連接網路、定位服務和機器學習(Machine Learning;ML)如今在倉庫中非常普遍,可提高必須分揀和運輸的物品的可見性,以便及時配送給客戶或商店。在運輸過程中,可將帶有熱電偶和加速計的低功耗藍牙設備放置在冷藏和易碎貨物中,以監控和記錄溫度和衝擊。


這些解決方案可確保冷鏈配送的溫度保持在公差範圍內,並且在溫度未超過容差範圍時迅速採取補救措施。當與蜂巢式物聯網技術配對時,資料可以直接發送到雲端,不需要經由智慧手機或閘道就可以實現遠端監控,還能夠通過基於網路(web-based)的物流平台實現對整個供應鏈更全面性的監測。


數位連接

隨著零售商越來越積極回應現今精通技術的消費者求及配合其智慧手機,商店本身也在轉向數位化。比如一些商店讓顧客在店裡使用智慧手機比較價格、查看產品的具體細節或閱讀評論。


在定價方面,零售商知曉,如果消費者在網上或其他地方找到更便宜的同款商品,他們很可能就失去了銷售機會。動態定價允許零售商根據庫存水準、需求和市場條件調整定價。先前,這意味著要費力地更換價格標籤,但無線技術省去了更換標籤所需的人力,可以近乎即時地完成這個操作過程。


通過智慧貨架標籤系統,零售商只需按一下按鈕,就能從一個中心點自動更新多個商店和分店或某些地理位置的各個貨架價格標籤。這個系統由雲端平台、閘道和低功耗藍牙傳輸的貨架標籤組成,可將定價指令從基於網路的儀表板無線發送到位於商店的閘道,而後通過藍牙連接將指令轉發到智慧標籤。


智慧標籤還可用作信標,通過相容的智慧手機應用程式向附近的消費者進行推銷,並向閘道和雲端平台進行報告,從而使得零售商能夠遠端監控和管理庫存,以及確知商店貨架上產品的精確位置。美國零售巨頭沃爾瑪(Walmart)與藍牙技術聯盟(SIG)達成一項協定,將在未來12到18個月內利用藍牙技術聯盟的全新電子貨架標籤(ESL)標準,在500個地點推出6,000萬個數位貨架標籤。


無線技術還在幫助商店貨架保持貨物充足。採用先進技術的零售商現在不再依靠大批堆高機來持續監控貨架庫存,而是部署與Wi-Fi連接的貨架攝影機和基於蜂巢式物聯網的遠端監控,以確保貨架和產品保持充足庫存。結合利用雲端技術的人工智慧模型來識別空間,商店員工可以只在需要時才補充貨架。



圖2 : 隨著智慧標籤的推出,藍牙技術正協助零售業開啟數位轉型的下一階段。(source:Clearmark)
圖2 : 隨著智慧標籤的推出,藍牙技術正協助零售業開啟數位轉型的下一階段。(source:Clearmark)

連網維護和監控

除了定價、庫存管理和客戶溝通之外,人們還將無線技術用於監測零售環境的安全和維護情況。超級市場的冰箱出現故障或損壞,可能會導致數千美元的存貨變質,更有甚者,可能導致顧客發生食源性疾病,從而造成巨額罰款和聲譽損失。無線物聯網解決方案可將先前的手動溫度測量自動化,並提供在庫存食品發生變質前發出預警的系統,例如,在冷凍機或冰櫃需要維護時通知零售商,從而降低此類風險。


Thread是最有前途的通訊基礎設施之一,可用於維護和監控,通過添加IPv6感測器來建置mesh網路,從商店的不同部分收集資料。Thread網路中的每個電源供電設備都能通過形成mesh拓撲結構來擴大覆蓋範圍和提高復原能力,其設計旨在支援低功耗設備,如電池供電和基於感測器的零售應用裝置。


現有的照明基礎設施是將連接和感測器引入Thread或藍牙mesh網路的最佳管道,它不僅可以實現狀態監控和預測性維護,還可以用於最佳化暖通空調和照明本身。照明基礎設施可以安裝佔用或存在感測器,在店內部分區域根據人流調整照明。感測器還可用於追蹤整個商店的人員流動情況,繪製熱圖,幫助零售商瞭解顧客在哪裡停留的時間最多,從而實現理想的商店配置。


其他適用於零售環境的無線技術既有成熟的技術(用於店內尋路的藍牙測向技術),也有新興的技術(用於一對一或櫃檯式輔助聆聽應用的LE Audio和Auracast廣播音訊);所有這些技術都能夠為零售商和消費者帶來雙贏,促進銷售機會並提供增值便利。


(本文作者Lorenzo Amicucci任職於Nordic Semiconductor公司)


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